12 September 2011

les beaux esprits se rencontrent

antwerp01after a quick pit stop in evreux, you find yourself in a plat pays with your favorite québécoise. [flat country]

you’ve already seen antwerp. you’re perhaps not so excited by the city.

but cooking together with her. ooo. this you’ve missed! so the next few days are spent close to the stove.

hummus and steak tartare.

antwerp02zucchini and butter.

antwerp03capers and a salad.

antwerp05a tomato tart and a salad.

antwerp06cranberry hazelnut granola.

antwerp04the. most. important. sirop d’erable. maple syrup.

antwerp06byou visit brussels for the first time.

antwerp07mainly to pay a visit to the québécoise while she’s at work. she sneaks you a few cookies – not just any cookies – her own creations baked in store each day.

antwerp09 then you head right next door, to a certain foundation.

antwerp11a foundation for none other than jacques brel.

antwerp10you’re quite mesmerized by the introductory film.

antwerp12the day ends with a poached egg back in antwerp. her specialty.

but an idea has entered your head and just won’t leave.

antwerp. done. brussels. done. cities just don’t appeal anymore.

but knokke, in west flanders next to the sea, in the area that inspired le plat pays. that does.

antwerp13petitthat is how the next day you find yourself staring out into the atlantic ocean.

Avec la mer du Nord pour dernier terrain vague
Et des vagues de dunes pour arrêter les vagues
Et de vagues rochers que les marées dépassent
Et qui ont à jamais le cœur à marée basse
Avec infiniment de brumes à venir
Avec le vent de l'est écoutez-le tenir
Le plat pays qui est le mien

Avec des cathédrales pour uniques montagnes
Et de noirs clochers comme mâts de cocagne
Où des diables en pierre décrochent les nuages
Avec le fil des jours pour unique voyage
Et des chemins de pluie pour unique bonsoir
Avec le vent d'ouest écoutez-le vouloir
Le plat pays qui est le mien

Avec un ciel si bas qu'un canal s'est perdu
Avec un ciel si bas qu'il fait l'humilité
Avec un ciel si gris qu'un canal s'est pendu
Avec un ciel si gris qu'il faut lui pardonner
Avec le vent du nord qui vient s'écarteler
Avec le vent du nord écoutez-le craquer
Le plat pays qui est le mien

Avec de l'Italie qui descendrait l'Escaut
Avec Frida la Blonde quand elle devient Margot
Quand les fils de novembre nous reviennent en mai
Quand la plaine est fumante et tremble sous juillet
Quand le vent est au rire quand le vent est au blé
Quand le vent est au sud écoutez-le chanter
Le plat pays qui est le mien

le plat pays, jacques brel

antwerp14don’t forget just a few days ago you were still at île de ré.

something is wrong. you feel a bit mal à l'aise. [uneasy]

what are these giant buildings on the right?

antwerp15what is this perfect sand? where are the plants? the shells? the algae?

your heart sinks a bit.

but you keep walking, determined to find something.

antwerp16there it is. you spot it. dunes.

antwerp17the outer edge of a nature reserve. you don’t have boots and you don’t have binoculars, but you are happy to find yourself once again completely lost.

antwerp18the next day you decide to take a break from day trips and stay in antwerp. it’s a nice slow museum day for you.

antwerp24les beaux esprits se rencontrent” -voltaire

you’ve only met this bel esprit three times.

once in québec.

once in ghent.

and now, once in antwerp.

antwerp19yet – the conversations you’ve had – they’ve been profound each time. the friendship is now also deepening.

you can’t explain the friendship. you can’t explain the conversations. but each time you both meet, you change. you always leave inspired and a bit more courageous.

antwerp20il ne faut pas te protéger trop, cathy” are the words you leave with this trip. the words replay in your head later on.

antwerp21sometimes this quote can be found as les grands esprits se rencontrent.

just one word difference. but it changes everything.

together you both agree that a bel esprit is better than a grand esprit. being grand – mighty – impressive – superb – splendid – is nothing compared to being beautiful – handsome – nice – good.

antwerp23there’s so much more to discuss. but you’ve got a bus back to france.

you rummage one last time through her music.

a hug. kisses on the cheek.

you say à la prochaine. [see you next time]

you’re curious about when is the next time that les beaux esprits se rencontreront.

where? when? on verra. [we’ll see]

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